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Helen Ward: Las futbolistas no deben sacrificar su carrera para ser madres

2 de julio de 2021
Como madre de dos niños, la ariete del Watford, Helen Ward, aplaude los recientes avances relativos a la maternidad en el fútbol, pero expresa también que este es meramente un punto de partida.

A partir del 1 de enero de 2021, entraron en vigor las normas acordadas por FIFPRO, la FIFA y otras partes interesadas, las cuales estipulan condiciones mínimas, incluyendo permiso por maternidad retribuido, prevención del despido injusto y derechos generales de las embarazadas.

La máxima goleadora de Gales de todos los tiempos, ha hablado con FIFPRO acerca de su propia experiencia de compaginar la maternidad con una carrera profesional, y de cómo la maternidad es un juego distinto en el mundo del fútbol.

“El número de futbolistas que deciden ser madres y jugadoras aumenta gradualmente, lo cual es realmente fantástico. Demuestra que podemos ser atletas al igual que madres, pero no estamos aquí solo para traer bebés al mundo. Las madres merecen tener sus propias vidas y objetivos, ya sea en el fútbol o en cualquier otro deporte o carrera que puedan escoger.”

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“Para las jóvenes, es muy importante comprender que solo por tener una familia no deben poner el resto de su vida en suspenso. Por supuesto, mis hijos lo son todo para mí y mi prioridad número uno, aunque comprenden también que su mamá juega al fútbol, y espero que crezcan orgullosos de ese hecho y de mí.”

“Siempre pensé que cuando tuviera hijos, ello significaría el fin de mi carrera como futbolista, pero cuando me quedé embarazada de mi hija, hace 7 años, simplemente no estaba mentalizada para dejar el fútbol. Comenzó a haber más casos de mujeres futbolistas que compaginaban ambas cosas –como la internacional de Inglaterra, Katie Chapman- y fueron verdaderos modelos sobre cómo puedes tener hijos y retornar al nivel más elevado. Jugadoras como ella me inspiraron enormemente cuando era más joven, tanto que cuando llegó el momento, sabía que quería seguir sus pasos.”

“Las mujeres merecen recibir todo el apoyo para ser madres y futbolistas al mismo tiempo”

“Me enorgullezco de ser pionera en el tema de la maternidad en el fútbol, porque todavía mi caso era algo extraño cuando me convertí en madre, hace siete años, y aunque es algo más común ahora, la propia investigación de FIFPRO en 2017 concluyó que únicamente el 1% de las futbolistas son madres.”

“Las condiciones estatutarias para la maternidad que entraron en vigor a principios de este año son un avance considerable, pues no había nada establecido anteriormente. Es difícil decir cómo me hubieran ayudado si hubieran estado ya en vigor cuando tuve mis propios hijos: yo era semiprofesional en ese momento, y tomé la decisión de cancelar mi propio contrato para aligerar la presión económica sobre mi club. Sin embargo, las cosas son distintas ahora; hay tantos clubes profesionales y futbolistas que pueden aprovechar estas condiciones. Verdaderamente espero que este avance ayude a las mujeres, a partir de ahora, a comprender que no deben hacer sacrificios y que merecen recibir todo el apoyo para ser madres y futbolistas al mismo tiempo.”

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Katie Chapman

“No obstante, me llama la atención que el periodo mínimo de permiso por maternidad sea tan breve por lo que respecta a las futbolistas. Debe tenerse en cuenta que en un trabajo normal puedes trabajar casi hasta el mismo día del parto, y disfrutar el permiso a partir de entonces, pero como futbolista tienes que dejar de jugar desde aproximadamente los tres meses de embarazo. Por supuesto, hay modos en que puedes seguir entrenando, pero tu trabajo es jugar partidos y no puedes hacerlo; por lo tanto, tus 14 semanas pueden desaparecer muy rápido.”

“En consecuencia, ¿qué ocurre? ¿Qué pasa si ocho semanas después de dar a luz, tus emociones y estado físico todavía están en recuperación del trauma del parto? Para algunas jugadoras, sencillamente no es tiempo suficiente para establecerse en su nuevo papel de madre.”

“El hecho de que ahora exista cierta normativa para proteger a las mujeres y sus derechos es meramente un primer paso esencial; debemos tener en cuenta que hay muchos más pasos que dar en este sentido. “


Reacción de FIFPRO

Queremos agradecer a Helen sus comentarios constructivos. Para nosotros, esta reglamentación sobre maternidad es un gran primer paso, pues representa el primer conjunto de protecciones mínimas. Dado que se trata únicamente de un primer paso, seguiremos supervisando y evaluando su implementación, y buscaremos el modo de impulsarla allí donde sea necesario a fin de conseguir condiciones más favorables para las jugadoras, incluyendo periodos de maternidad más extensos, como sugiere Helen.

Invitamos a todas las futbolistas a ponerse en contacto con nosotros o con su sindicato de futbolistas, si tienen alguna impresión que hacernos llegar. Vuestra información podría orientarnos enormemente a la hora de definir futuras mejoras.

Para más información, léase nuestra Guía de Política Parental