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Más jugadores en los EE. UU. pueden convertirse en agentes libres

26 de febrero de 2020
Los jugadores profesionales de fútbol ahora tienen mucho más control sobre a qué club de la Major League Soccer (MLS) de Estados Unidos quieren unirse.

La Asociación de Jugadores de la MLS llegó a un nuevo acuerdo colectivo con la MLS, que incluyó hacer que los jugadores puedan ser agentes libres cuando tengan 24 años de edad y cinco años de experiencia. Según la MLSPA, más que duplica la cantidad de jugadores elegibles en comparación con el acuerdo anterior, en el que tenían que tener 28 años de edad y 8 años de experiencia.

"Tuve que esperar a tener treinta años antes de ser agente libre", dijo Jeff Larentowicz, centrocampista del Atlanta United y miembro desde hace tiempo del comité ejecutivo de la MLSPA.

Larentowicz comenzó su carrera en 2005 con el New England Revolution, donde jugó hasta que su contrato expiró en 2010. "Aunque mi contrato había terminado, tenían mis derechos y me traspasaron a Colorado Rapids. No pude decidir nada sobre el tema".

“Las reglas están ahí. Pero juntos, los jugadores pueden ser fuertes y cambiar estas reglas para mejorarlas”

— por Jeff Larentowicz

Finalmente, en 2016, cuando Larentowicz tenía 32 años, se convirtió en agente libre. Se unió a Los Angeles Galaxy y un año después firmó con Atlanta.

"Mi carrera podría haber sido drásticamente diferente si hubiera sido agente libre a los 24 años. Tuve una carrera bastante buena en Colorado, pero no creo que hubiese elegido Colorado de haber sido agente libre".

Larentowicz espera que los equipos inviertan más en jugadores gracias a la agencia libre. “Cambiará su comportamiento. Antes los equipos podían no mostrar ningún compromiso con usted y aún así, poseer su valor comercial. Ahora los jugadores pueden irse gratis, los equipos deben hacer que su negocio sea más deseable y atractivo para los jugadores. Los equipos deben estar en su mejor momento para desempeñarse en un mercado más abierto. Al final, eso mejorará la liga".

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Condiciones de viaje

La MLSPA también aseguró un salario mínimo más alto y un sueldo promedio, y más primas. Las condiciones de viaje también mejoraron. En lugar de un máximo de 4 vuelos charter por temporada, cada equipo tiene ahora 8 vuelos charter obligatorios en 2020 y 16 vuelos obligatorios en 2025.

"Fue un asunto realmente importante para muchos jugadores", dijo Larentowicz.

Un vuelo charter significa menos tiempo de espera en los aeropuertos, más espacio a bordo, mejor servicio y comida. "La diferencia es como de la noche al día", dijo Larentowicz. “Puedes volver fácilmente en lugar de perder un día viajando. Tienes un día extra para recuperarte y entrenar. No lo olviden, volamos 30 veces al año".

 

Consejo

El MLSPA estaba bien preparado para las negociaciones. "Mejoramos nuestros canales de comunicación con los jugadores y conseguimos que todos estuvieran involucrados cuando hablábamos sobre la lista de problemas. Esto nos ayudó a tener más control sobre este proceso de negociación que durante las negociaciones anteriores, cuando necesitamos la mediación del gobierno de los Estados Unidos para llegar a un acuerdo", dijo Larentowicz.

"Las negociaciones siempre son difíciles, pero sabíamos exactamente lo que queríamos y pudimos comunicarlo a la otra parte. Discutimos este acuerdo durante más tiempo que en el pasado, y al final la comunicación y la cordialidad de ambos lados fue clave".

"Lo más importante es conocer sus derechos. Las reglas están ahí. Pero juntos, los jugadores pueden ser fuertes y cambiar estas reglas para mejorarlas. Siempre hay algo por ahí que se puede mejorar".

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