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Entrevista: Orientador de carrera en fútbol escocés

30 de marzo de 2021
FIFPRO ha hablado con Chris Higgins quien, además de su carrera deportiva, trabaja en PFA Escocia como responsable de desarrollo del jugador.

Tras casi dos décadas como defensa, incluyendo una temporada como capitán del Queen of the South, Tony ha pasado los últimos 18 meses ayudando a sus colegas a prepararse para la vida después del fútbol.

No solamente es respetado en Escocia, sino que también es una inspiración para muchos de sus colegas en sindicatos de jugadores de otros países. Recientemente, ha dado a conocer su visión con responsables de desarrollo del jugador de todo el mundo, durante la Conferencia Mind the Gap de FIFPRO.

Higgins
Chris Higgins (fotógrafo: Kenneth MacKay)

¿Qué es lo que te motivó para hacerte responsable de desarrollo del jugador?
Hace unos diez años, tuve que empezar a pensar acerca de mi carrera, cuando no me renovaron el contrato. Sentí decepción, pero lo superé cuando decidí convertirme en entrenador personal; el PFA Scotland me ayudó a organizarme y gestionó la financiación para ello. Verdaderamente disfruté ese camino. Eso me ayudó a comprender cómo llegar a ser un mejor futbolista profesional desde el punto de vista del desarrollo fuera del campo de juego, a tener en cuenta mi dieta y a cuidar de mí mismo.

“Como responsable de desarrollo del jugador, continúo entrenando, aunque de otra manera”

Al poco tiempo, surgió la oportunidad de empezar como entrenador con el Hearts y obtener mis credenciales como tal. También cursé una titulación en línea, denominada ‘desarrollo del atleta’, que abarcaba módulos como la investigación sobre distintas técnicas de entrenamiento, psicología, estrés, rendimiento y conductas. Eso no solo hizo de mí un mejor entrenador, sino que también me ayudó a comprender lo que piensan los jugadores.

En mayo de 2019 –cuando tenía 33 años– me di cuenta de que había llegado el momento de empezar a pensar a largo plazo. Tras haberme comprometido ya con el PFA Scotland durante un par de años como vicepresidente, solicité el puesto de responsable de desarrollo del jugador, pero eso de ningún modo significaba que tenía ese puesto garantizado. Ahora también entreno, aunque de una forma diferente.

PFA Scotland: “My Future Now"

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¿Por qué los futbolistas acuden a ti?
En Escocia, la mayoría de los futbolistas tiene contratos que se renuevan de un año a otro, y eso es una verdadera lucha. En enero, tienes que comenzar ya a pensar en lo que harás la próxima temporada. Ello crea mucha incertidumbre y, si haces algo más aparte del fútbol, puede realmente ayudar a abordar la situación.

¿Cómo os mantenéis en contacto con los 1.200 miembros de PFA Escocia?
Una de las cosas que intentamos hacer es utilizar nuestras redes sociales y otros canales de comunicación, y destacar los casos de éxito de jugadores que planifican su futuro. Por ejemplo, hemos publicado un vídeo en las redes sociales de un jugador escocés que está teniendo una carrera verdaderamente buena y que también se está preparando para el futuro. La persona que observa ese vídeo podría pensar: “Bien, si él lo está haciendo, quizá yo debería buscar el modo de hacer algo, también”.

“Cuando eres bueno para los orientadores, nos gusta pensar que eso llegará a hacerse notar entre los jugadores”

Desde que comencé mi función, he trabajado también en desarrollar relaciones con los demás orientadores. Cuando eres bueno para los orientadores, nos gusta pensar que eso llegará a hacerse notar entre los jugadores. A veces puede ser un reto, porque tienen también sus propios programas, pero en general muchos orientadores lo entienden. Ellos pueden ayudar a otros más jóvenes a adquirir la mentalidad de prepararse, y explicar que es idóneo comenzar a pensar en otra carrera, aunque tu carrera futbolística acabe de arrancar.

¿Cómo ha afectado el COVID-19 a tu empleo?
Lo primero que hice fue ponerme en contacto con cada uno de los jugadores con los que ya había hablado anteriormente, para saber lo que estaban haciendo y prestarles una ayuda extra. Los futbolistas no podían salir de casa, por lo que hemos tratado de hacerles llegar a todos ellos el mensaje de que ahora podría ser el momento de comenzar a pensar en su futuro. Hemos publicado distintos cursos y oportunidades de empleo en línea para nuestros miembros, que han suscitado mucho interés.

También hemos organizado un ‘Transition month’ (Mes de transición), incluyendo webinarios con personas que ya habían hecho la transición fuera del deporte o que estaban atravesándola.

“En el PFA Escocia, trabajamos para apoyar a los jugadores en un alcance de 360 grados”

Trabajar desde casa o no poder jugar al fútbol tiene sus retos, y estoy seguro de que todo el mundo tiene sus altibajos durante la pandemia. Como sindicato, ayudamos a los futbolistas de cualquier modo que podemos para asegurar que tengan el apoyo adecuado cuando lo necesiten, ya sea en el ámbito de la formación, del bienestar o de problemas con su contrato.


¿Eres futbolista profesional y estás considerando la posibilidad de comenzar a prepararte para la vida después del fútbol? Porte en contacto con tu sindicato de futbolistas. Ellos pueden ayudarte a hallar lo que estás buscando: estudios, becas, cursos, cualificaciones, prácticas, empleos y mucho más. No esperes más: ¡hazlo hoy!

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Chris Higgins

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