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Creando el consejo mundial de futbolistas

9 de enero de 2020
La temporada ya ha terminado… o casi.

Durante una mañana de mayo, en un hotel de la Francia meridional, un grupo de cinco futbolistas profesionales procedentes de Italia, Bélgica, Portugal, Japón y Serbia se encuentran cara a cara.

Se muestran relajados pero comprometidos, inclinándose hacia adelante desde el borde de sus asientos, mientras algunos rayos de sol atraviesan los grandes ventanales con vistas al Mediterráneo.

Giorgio Chiellini acaba de llegar de su victoria en la liga italiana, con el Juventus. Vincent Kompany acaba de contribuir también a que el Manchester City gane la Premier League inglesa, tras una reñidísima carrera contra el Liverpool.

El guardameta japonés Eiji Kawashima y el defensa serbio Neven Subotic se incluyen también en este grupo, junto con el portero portugués Rui Patricio.

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Normalmente, futbolistas tan destacados como los que integran este grupo no tienen voz en el futuro del deporte que contribuyen a hacer brillar cada semana durante nueve meses al año.

Pero en esta reunión con FIFPRO, el Sindicato mundial de futbolistas, celebrada en la ciudad medieval de Eze, debaten sobre cómo cambiar esa situación.

Han venido a conocer los planes de FIFPRO de establecer un Consejo Mundial de Futbolistas: un grupo de hombres y mujeres futbolistas profesionales. El Consejo debatirá y comunicará temas clave, desde la política contra el racismo en el deporte, al uso de datos personales de los jugadores.

Chiellini, que pertenece al comité ejecutivo del sindicato italiano, se muestra entusiasta. "Juntos, podemos hacer algo importante para ayudar a las jóvenes generaciones," afirma Chiellini al grupo. Kompany también secunda rápidamente esa idea.

Durante la reunión, que se prolongó durante dos días, una de las principales áreas de debate fue el cada vez más apretado calendario de partidos del fútbol masculino. (En otra reunión celebrada unas semanas más tarde, en Lyon, las futbolistas debatieron la evolución del fútbol femenino).

Kawashima, que lleva ya casi una década jugando en Europa, habla de haberse sentido agotado en algún momento, después de los constantes viajes de ida y vuelta a Asia para representar a Japón.

“En ocasiones viajamos durante 12 horas o más, jugamos para nuestro país, y luego volvemos al club y vamos directamente a un partido,” asegura.

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También está presente una estrella de la NFL: Dwayne Allen, ganador de la Super Bowl con el New England Patriots. FIFPRO le ha invitado a ofrecer una perspectiva del deporte americano.

En los deportes estadounidenses, los atletas son escuchados en todo aquello que afecta a la evolución de su deporte, y Allen es miembro de la Asociación de Jugadores de la NFL. “Para preservar todo lo que hemos conseguido y llegar a cumplir todos aquellos objetivos todavía no alcanzados,” afirma, citando la propia declaración de principios de la Asociación.

Toma notas a un ritmo trepidante, y hace muchas preguntas.

Rui Patricio, campeón europeo con Portugal, escucha atentamente, con la ayuda de un intérprete. Insiste en hablar inglés después de sus primeros 12 meses en el Wolves, de la Premier League.

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Habla de sus razones para abandonar el Sporting, el club al que dedicó 20 años de su carrera, después de que los aficionados invadieran el campo de juego y atacaran al equipo.

"Antes de futbolista, soy un ser humano,” manifiesta Patricio. “Los futbolistas merecen un respeto, y en muchas ocasiones no lo reciben."

Subotic se presenta. Es célebre por su temporada en el Borussia Dortmund, donde ganó dos títulos de la Bundesliga y otros trofeos.

Está al frente de la sala, explicando el trabajo de su fundación y el papel que deben tener los futbolistas a la hora de modelar su industria.

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"Si no lo hacemos nosotros, ¿quién va a hacerlo?" pregunta. "Somos los afectados directos por las políticas del juego, y asumimos el mayor riesgo en cuanto a lesiones.”

La reunión llega a su fin, y los jugadores se dirigen a tomar sus vuelos de regreso al hogar familiar y a las tan esperadas vacaciones. Ha habido mucho que abarcar en tan poco tiempo, pero se trata solo del comienzo.

El Consejo Mundial de Futbolistas de FIFPRO se está haciendo realidad, y ya no hay vuelta atrás.

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