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Confinamento por coronavirus: notable aumento de futbolistas con síntomas de depresión

20 de abril de 2020
El número de futbolistas profesionales que comunica presentar síntomas de ansiedad y depresión ha aumentado notablemente desde la imposición de las medidas para reducir la propagación del coronavirus COVID-19 y, con ello, la suspensión de las actividades del fútbol profesional, según un estudio realizado por FIFPRO y las Facultades de Medicina de Ámsterdam.

Cabe destacar que se ha doblado el porcentaje de futbolistas profesionales que manifiesta tener síntomas de depresión.

Entre el 22 de marzo y el 14 de abril, FIFPRO y sus sindicatos afiliados realizaron una encuesta entre 1.602 futbolistas profesionales de países que han implementado medidas drásticas para contener la propagación del coronavirus, tales como el confinamiento masivo en los hogares. Participaron en el estudio 1.134 hombres futbolistas (con una edad media de 26 años), y 468 mujeres futbolistas (con una edad media de 23 años).

El 22 por ciento de las mujeres futbolistas, y el 13 por ciento de los hombres futbolistas presentaron síntomas correspondientes a un diagnóstico por depresión. El 18 por ciento de las mujeres, y el 16 por ciento de los hombres, informaron de síntomas correspondientes a un diagnóstico de ansiedad generalizada (la investigación científica arroja en la mayoría de los casos mayor frecuencia de síntomas de depresión y ansiedad entre las mujeres, que entre los hombres).

El porcentaje de jugadores que informó de padecer síntomas fue notablemente superior entre los que se preocupaban por su futuro en la industria del fútbol, según concluyó el estudio. En otro estudio realizado entre 307 jugadores (con una media de edad similar), llevado a cabo en diciembre y enero -antes de que se suspendieran la mayoría de las competiciones futbolísticas-, el 11 por ciento de las futbolistas y el 6 por ciento de los futbolistas informaron de síntomas coincidentes con un diagnóstico de depresión.

“Jóvenes atletas tienen que hacer frente de manera repentina al aislamiento social, a la suspensión de sus vidas laborales y a las dudas sobre su futuro”

— por Vincent Gouttebarge, el Médico Jefe de FIFPRO

“Estas cifras muestran que ha habido un notable incremento de jugadores que manifiestan síntomas de ansiedad y depresión desde el cese de actividades en el fútbol profesional debido al coronavirus, y me temo que ese es también el caso para el conjunto de la sociedad, que afronta una situación de emergencia sin precedentes debido al COVID-19,” afirma el Médico Jefe de FIFPRO, el Doctor Vincent Gouttebarge.

“En el fútbol, jóvenes atletas de ambos sexos tienen que hacer frente de manera repentina al aislamiento social, a la suspensión de sus vidas laborales y a las dudas sobre su futuro. Algunos podrían no estar bien equipados emocionalmente para afrontar estos cambios, y los animamos a buscar la ayuda de alguna persona en la que confíen, o de un profesional de la salud mental.”

Se entrevistó a futbolistas de Australia, Bélgica, Botsuana, Dinamarca, Inglaterra, Finlandia, Francia, Irlanda, Malta, Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega, Escocia, Sudáfrica, Suiza y Estados Unidos.

Más del 75 por ciento de los futbolistas entrevistados manifestó tener acceso a recursos y apoyo suficientes para su salud mental. La mayoría de los sindicatos de los 16 países entrevistados proporcionan apoyo en materia de salud mental a sus jugadores afiliados, tales como líneas telefónicas de ayuda y acceso a asesores capacitados.

Desde que se manifestó la epidemia de coronavirus, FIFPRO y los sindicatos de jugadores han proporcionado a los futbolistas consejos constantes para cuidar de su salud mental.

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Imagen de la campaña de redes sociales: Keep Your Mind Sharp

“Es positivo observar que la mayoría de los jugadores entrevistados saben que tienen un lugar al que acudir si presentan problemas de salud mental,” ha afirmado el Dr. Gouttebarge. “Esto demuestra que el fútbol profesional es más consciente que nunca de la importancia de la salud mental.”

La investigación de FIFPRO ha mostrado que los futbolistas son tan susceptibles a los problemas de salud mental como la población general. FIFPRO trabaja en el desarrollo de un kit de herramientas para la salud mental, que va a distribuir entre sus 65 sindicatos de jugadores durante los próximos meses, y que proporcionará asistencia básica a los futbolistas que necesiten apoyo.

“Estas nuevas cifras son sumamente preocupantes, y estamos con todos aquellos futbolistas que están afrontando problemas de salud mental,” ha manifestado el Secretario General de FIFPRO, Jonas Baer-Hoffmann.

“Nos motiva el tremendo trabajo que nuestros sindicatos afiliados están realizando para aumentar la atención en torno a la salud mental, y seguiremos apoyándoles en todo lo posible con esta tarea fundamental.

“Es importante no guardarse los sentimientos negativos para uno mismo; alivia mucho poder confiarlos a alguien”

— por Lucy Bronze, miembro del Consejo Mundial de Futbolistas de FIFPRO

“Estos hallazgos destacan también la importancia de que las partes interesadas del fútbol trabajen codo con codo durante estos tiempos de incertidumbre, alcanzando acuerdos colectivos que mantengan la estabilidad social y alivien la presión sobre todos los empleados de la industria, incluyendo a los jugadores.”

El capitán del Juventus, Giorgio Chiellini, y el defensa del Olympique de Lyon, Lucy Bronze, miembros del Consejo Mundial de Futbolistas de FIFPRO, han instado a sus colegas de profesión a apoyarse mutuamente durante la pandemia.

“Es muy importante que los futbolistas, al igual que las familias y otras comunidades, cuiden unos de otros durante estos tiempos de dificultad, permaneciendo en contacto telefónico o por videollamadas,” afirma Chiellini. “Mantente en contacto con tus compañeros de equipo, especialmente si sospechas que podrían estar ansiosos o deprimidos. Mantengamos un elevado espíritu de equipo incluso cuando no hay fútbol.”

“Son momentos preocupantes para todos y, en cuanto a la seguridad laboral, muchos futbolistas se encuentran en posición precaria,” ha afirmado Bronze. “Si lo estás pasando mal y tu salud o tu trabajo te generan ansiedad, habla con alguna persona en la que confíes, o con un profesional de la salud mental. Es importante no guardarse los sentimientos negativos para uno mismo; alivia mucho poder confiarlos a alguien.”