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Una nueva investigación de FIFPro muestra que los síntomas de trastornos mentales están más extendidos entre los futbolistas profesionales en activo y retirados, que entre la población general. Además, FIFPro ha hallado una sólida correlación entre las lesiones graves y cirugías, y el bienestar mental de los futbolistas.

La investigación, dirigida por el Médico Jefe de FIFPro, Vincent Gouttebarge (Catedrático Asociado en la Facultad de Medicina de Ámsterdam) y Gino Kerkhoffs (Catedrático en la Facultad de Medicina de Ámsterdam), parte del estudio piloto realizado sobre problemas de salud psicosocial entre futbolistas profesionales de 5 países, que FIFPro llevó a cabo en el año 2013. Los nuevos datos se han recogido de la información facilitada por futbolistas profesionales en activo y retirados en 11 sindicatos miembros, repartidos en tres continentes.

Las cifras confirman la validez de la investigación del año 2013, y algunas conclusiones indican que los problemas son incluso más serios que lo indicado en la primera investigación: el 38% de los 607 futbolistas en activo y el 35% de los 219 futbolistas retirados incluidos en la muestra informaron de síntomas de depresión y/o ansiedad. Los problemas para conciliar el sueño (23% y 28% respectivamente), el malestar (15% y 18%) y el abuso del alcohol (9% y 25%) también fueron prevalentes.

 

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El estudio concluye también que los futbolistas profesionales en activo que han sufrido tres o más lesiones graves durante su carrera tenían una probabilidad de dos a cuatro veces mayor de informar de problemas de salud mental, que los futbolistas profesionales que no habían sufrido lesiones graves.

Los datos muestran que los índices de depresión y/o ansiedad tanto el futbolistas profesionales en activo como retirados parecen mucho mayores que los de grupos de control que representan a la población general, e incluso a otros atletas de élite. Estudios científicos han situado los índices de depresión y/o ansiedad en una población general entre el 13% registrado en Australia y el 17% registrado en los Países Bajos, mientras que un estudio del año 2000 sobre los atletas olímpicos franceses situó estos índices en el 17%.

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Este estudio representa el examen más exhaustivo realizado hasta la fecha acerca de los problemas de salud mental en el fútbol, y combina datos ofrecidos por los sindicatos miembros de FIFPro en Bélgica, Chile, Finlandia, Francia, Japón, Noruega, Paraguay, Perú, España, Suecia y Suiza.

“Esperamos que con este estudio aumente la concienciación y el compromiso de todas las partes interesadas del fútbol en aplicar medidas de apoyo, para que quienes padecen problemas de salud mental sepan que no están solos,” afirma el Dr. Gouttebarge. “El presente estudio epidemiológico es un primer paso, necesario para proponer en última instancia medidas adecuadas de prevención y apoyo orientadas a la protección y al fortalecimiento de una salud sostenible para futbolistas en activo y retirados.”

“Es crucial establecer un corpus de trabajo sobre este tema de importancia. Las conclusiones del estudio actual podrían justificar un enfoque multidisciplinar hacia las lesiones graves de los futbolistas. Tras la cirugía, el doctor responsable del equipo y el cirujano ortopédico deberían ser conscientes de la posible incidencia de síntomas de trastorno mental que pueden acompañar a una lesión grave. Esta concienciación podría permitir: (i) el tratamiento precoz de tales problemas de salud, (ii) una mejor y más segura reanudación de la actividad deportiva, y (iii) la aplicación de medidas de apoyo para prevenir el desarrollo de trastornos mentales graves a largo plazo.”

El Dr. Gouttebarge espera que este examen médico y la investigación futura incentive a los dirigentes del fútbol a establecer “medidas de apoyo” tales como la “evaluación de las posibilidades al final de la carrera deportiva” que “ayuden en la transición a la vida posterior a la carrera futbolística y garanticen a los futbolistas en activo y retirados que existe apoyo para una cuestión que antiguamente era tabú.”

Cifras clave:

  • Han participado en el estudio 607 futbolistas en activo y 219 futbolistas retirados.
  • El 55% de los futbolistas en activo y el 64% de los futbolistas retirados han jugado en los niveles más elevados de su país durante la mayor parte de su carrera.
  • Respecto a la depresión y/o ansiedad, el 38% de los profesionales en activo y el 35% de los futbolistas retirados informaron de haberlas sufrido en las cuatro semanas anteriores a la cumplimentación del cuestionario.
  • El 9% de los futbolistas en activo y el 25% de los futbolistas retirados informan de conductas de abuso del alcohol.
  • Los problemas para conciliar el sueño están presentes en el 23% de los futbolistas en activo y en el 28% de los futbolistas retirados.
  • El 15% de los futbolistas en activo y el 18% de los futbolistas retirados mencionaron que habían sentido ansiedad en las cuatro semanas anteriores a la cumplimentación del cuestionario.
  • En cuanto al hábito de fumar, el 4% de los futbolistas en activo y el 11% de los futbolistas retirados informaron de que fumaban en la actualidad.

 

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