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Arjen Robben: 5 Lecciones extraídas de mi carrera

19 de agosto de 2021
  • El extremo holandés recientemente retirado comparte algunos consejos de sus 20 años de carrera como futbolista en un nuevo libro, The Secret Balance of Champions

 

  • El craque del Bayern de Múnich y del Real Madrid cuenta cómo aprendió a pasar por alto las críticas de la afición y a vivir con el sobrenombre, 'El Hombre de Vidrio'

 

  • Ser futbolista era como estar "dentro de un túnel", dice Robben, y se dio cuenta de que es importante no dejarse consumir por el deporte

 

¿Cómo desarrollas una carrera de éxito en el fútbol profesional?

“Necesitarás algo de suerte,” afirma Arjen Robben.

Pero no es casualidad haber pasado 20 años en la cima del deporte, o desarrollar una destreza propia que todo el mundo puede ver llegar pero que nadie -ni siquiera los mejores defensas del mundo- puede detener.

Arjen Robben ha sido un maestro de su oficio. Recientemente, por segunda y (probablemente) última vez, el lateral derecho con legendario pie izquierdo se ha retirado del fútbol profesional.

Durante dos décadas, cautivó a los seguidores del FC Groningen, el PSV Eindhoven, el Chelsea, el Real Madrid, el Bayern de Múnich y la selección nacional de los Países Bajos.

Justo antes de retirarse, Arjen compartió con nosotros algunos consejos para una carrera exitosa en el libro recientemente publicado, The Secret Balance of Champions.

Vive el momento

Aunque tenía el sueño de ser futbolista profesional, no estaba particularmente centrado en ello. Trataba de mantenerme centrado en mí como persona y de sacar lo mejor de cada partido.

Siempre me centré en el aquí y ahora. No planificaba ni pensaba en lo que quería para después; simplemente, jugaba al fútbol y deseaba mejorar, pero también quería ser el mejor.

Cuando vas avanzando, te das cuenta en determinado momento de que eso no es algo que vaya a pasar de la noche a la mañana, y que una carrera en el fútbol no es para todos. Necesitas algo de suerte, y únicamente algunos consiguen llegar lejos.

Intenté dar lo mejor de mí, lo cual creo que es mi punto fuerte. Creo que ese ha sido el tema común a lo largo de toda mi carrera, y también lo considero crucial.”

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Cree en ti mismo

Me gané el apodo “El hombre de cristal”, pues estaba “siempre” lesionado. Todavía recuerdo un periodo en que me sentí atorado e incapaz de comprender mi situación física. Cuando observo que hoy en día me ocurre lo mismo, hago un reinicio y pienso: ‘De acuerdo, ¿hay algo que pueda hacer para mejorar?’”

Lo reviso todo dos veces: nutrición, valores sanguíneos, resonancias, y me pregunto: ‘¿En qué ámbito puedo mejorar?’”

Tu mente comienza también a desempeñar un papel en ello: ¿Cómo abordas una lesión? ¿Te inquieta? ¿Sufres ansiedad en todo lo relativo a tu cuerpo? He tenido que abordar todos esos aspectos a lo largo de mi carrera, por lo que supongo que podría decirse –casi desafortunadamente, – que soy algo así como un experto en la cuestión.

Ser llamado “El hombre de cristal” era realmente irritante, pero finalmente mi perspectiva también cambió, pues comprendí que las personas que me ponían ese apodo no entendían nada.

Solía llegar al borde del enfado y pensar: “¿El hombre de cristal?! ¡Si ellos supieran! Yo estoy en forma, soy fuerte, pero todo lo demás debe estar bien”.

Sabía que, si todo andaba bien, entonces yo también estaría bien; sería, por decirlo así, el rey del mundo. Sentía que, mientras estuviera en plena forma, estaba ente los mejores del mundo en mi ámbito y posición, y ese pensamiento me tranquilizaba.”

Cuida de tu cuerpo

En última instancia, mis lesiones me han enseñado distintas cosas. Es un conocimiento que desarrollas a lo largo de los años, y tienes que buscar en tu interior y hallar a las personas que pueden ayudarte.

Tienes que intentar hacer todo lo que esté bajo tu control para cuidar tu cuerpo. Pero, además, tienes que lidiar con el cuerpo que tienes.

A veces tienes buena suerte, y a veces mala suerte. A lo largo de mi carrera he tenido lesiones y problemas, pero lo único que puedo decir es que considero que hice todo lo posible para permitirle a mi cuerpo obtener un buen rendimiento, y por ello pude jugar (y podría seguir jugando) en la liga neerlandesa Eredivisie, a los 37 años.”

Arjen Robben, acerca de su primer regreso tras su retirada, para representar al FC Groningen de nuevo

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Aprende a disfrutar por ti mismo

Robben se retiró del juego en 2019, antes de volver a representar a su ciudad natal, con el FC Groningen. Durante el tiempo que estuve fuera, aprendí a disfrutar mayor libertad.

Disfrutaba haciendo distintas coas y pasando más tiempo con mi mujer y mi familia. Solía entrenar para un maratón cuatro veces a la semana. También jugaba a otros deportes, aunque solía dedicarme a ellos por la mañana. Así que, con llevar a los niños a clase y entrenar durante una hora o dos, después ya lo tenía todo hecho.

Como atleta de élite, tienes otro tipo de interés. En ocasiones, mi mujer y mi familia decían, en plan de broma: ‘Vuelve a estar dentro del túnel,’ y desafortunadamente debo admitir que era verdad.

Mi mujer decía, y creo que con razón: ‘Estaría bien que pudieras seguir como estabas… en modo relajado’. Decía eso porque me había convertido en una persona diferente durante aquel año sin jugar.

Considero que lo más importante es que no eres sólo un futbolista; eres también un ser humano. Espero que las personas con quienes he trabajado me vean como un buen jugador que ha demostrado su talento, pero también como un buen colega con el que disfrutaban trabajar.”

Mantente fiel a ti mismo

A medida que cumples años, creo que puedes echar la vista atrás y estar más agradecido por todo, especialmente ahora, que llevo un año sin jugar. Pensaba que había finalizado mi carrera, pero regresé. Creo que ahora puedo valorar incluso más que antes, que el fútbol es verdaderamente un gran deporte.

Además, no puedes controlar las expectativas de otras personas, ya sean de la prensa o seguidores. Siempre trato de sacar lo mejor de las situaciones y de dar todo lo que tengo, y después esperar a ver el resultado. Mientras puedas hacerlo así y mantenerte centrado en ti, no creo que puedas exigirte más.”

(Esta es una versión editada de la entrevista de Arjen Robben en "El equilibrio secreto de los campeones". Esta versión fue editada por Laurie Bell).