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Helen Ward: "Debemos estar siempre preparados para el peor de los casos"

28 de abril de 2021
La máxima goleadora internacional de Gales, Helen Ward, consideró retirarse durante el confinamiento del Covid-19 en Inglaterra, ya que luchaba por combinar su vida como futbolista profesional con la educación en casa de sus dos hijos.

Afortunadamente, Helen no dejó de jugar y el encierro en Inglaterra está comenzando a suavizarse, sin embargo, le dijo a FIFPRO que espera que la Asociación Inglesa de Fútbol (FA) tenga un plan de contingencia para proteger a las jugadoras de problemas similares en el futuro.

Helen, que juega para el Watford Women FC de tercera división, se dirigió a Twitter en enero después de que la FA cerrara los niveles tres a siete en el fútbol femenino debido a una segunda ola de coronavirus en el país. Las consecuencias de esta decisión han tenido un gran impacto en la vida personal y profesional de las jugadoras de ese nivel.

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“Cuando llegó el anuncio en enero de que íbamos a vivir otro confinamiento, se volvió un poco abrumador. La idea de estar en casa todo el día, tratando de educar en casa a niños de tres y seis años, mientras intentaba mantenerme en forma a la vez era desalentadora”.

“La segunda vez fue particularmente difícil, porque el juego femenino solo se detuvo desde el nivel 3 e inferiores”. En el verano estábamos todos juntas en esto. Nadie estaba jugando al fútbol y era un poco novedoso, pero en el invierno se sentía de forma diferente, de forma más solitaria, y creo que probablemente fue lo más difícil de afrontar”.

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Crédito: IMAGO-images

“Mis compañeras del Watford estaban pasando por lo mismo, ya que ninguna de nosotras había tenido la oportunidad de entrenar y jugar juntas como equipo, pero no tenían las mismas preocupaciones sobre mantener la forma física antes de los partidos internacionales. Sin embargo, tenía que asegurarme de no quedarme atrás del nivel de mis compañeras de Gales, que han podido entrenar y jugar”.

“Cuando compartí mis miedos en Twitter estaba pasando por un momento sensible, pero recibí respuestas muy amables y mensajes alentadores que decían: ‘No dejes que esto pueda contigo’. Así que aquí estoy, parece que estamos saliendo de esto y sigo siendo futbolista”.

“Sin embargo, es abrumador cumplir 35 años, básicamente después de haber perdido un año de mi carrera, un tiempo que no puedo permitirme perder. Tendré suerte de haber llegado a 15 partidos en los últimos 12 meses y esa falta de consistencia trae sus propios problemas en lo que se refiere a las lesiones, lo cual es un gran riesgo en este momento de mi carrera”.

“Soy la jugadora de mayor edad tanto en mi club como en la selección internacional de Gales, pero no quiero que me juzguen o me definan por eso, todavía siento que me quedan algunos años al más alto nivel. Así que, en el futuro, tendré que centrarme en las ventajas de ser una jugadora experimentada frente a los inconvenientes físicos que conlleva”.

“Con todo esto en mente, voy a entrar en la temporada 2021/2022 con una perspectiva positiva, ya que las cosas ciertamente se ven un poco más optimistas que en esta misma época el año pasado. Hay cosas que deben abordarse para minimizar cualquier impacto negativo en el fútbol femenino en los próximos años”.

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Helen jugó unos meses cedida para el equipo de segunda división London Bees para mantenerse en forma con la selección de Gales. Crédito: IMAGO-images

“La FA ya ha dado un gran paso al permitir que los clubes puedan ascender, lo cual es realmente positivo en mi opinión. Muchos equipos de nuestro nivel e inferiores tienen la gran ambición de progresar, y realmente ya deberían estar jugando en un nivel superior, pero debido a la pandemia y la temporada perdida del año pasado, se han quedado estancados. Sin esta promesa de progreso, creo que muchas jugadoras tendrían que considerar abandonar el juego antes de lo planeado, lo que sería perjudicial tanto para ellas como para el deporte en sí”.

“Si bien me complace que la FA esté manteniendo la integridad del deporte de esta manera, y espero que al comienzo de la próxima temporada todos los equipos estén en el lugar que les corresponde, también me preocupa que tengamos que estar mejor preparados en el futuro”.

“Es necesario que exista un plan de contingencia en caso de que se produzca otro confinamiento, y aunque realmente espero que esto no suceda, sería ingenuo confiar en la que las cosas sean sencillas de aquí en adelante. Deben llevarse a cabo acciones para evitar esta reacción instintiva que nos dejó a muchos en situaciones inestables en nuestras carreras. Este año nos quedamos con una votación hacia el final de la temporada sobre los ascensos de liga, cuando cada equipo va a tener una opinión diferente dependiendo de dónde se encuentren. Si hubiéramos tenido esa oportunidad antes de que se jugara cualquier partido, todos habrían podido votar en igualdad de condiciones.”

“Necesitamos planificar y prepararnos para el peor de los casos, estar encantados cuando no suceda, pero también estar preparados para ello si sucede”.

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