Fatima Akif

Raising Our Game in Morocco: Interview with Fatima-Ezzahra Akif

18 de agosto de 2020
Fatima Ezzahra Akif forma parte de la selección nacional femenina Sub-20 de Marruecos. En las próximas semanas, la jugadora de 19 años espera firmar su primer contrato profesional con su club, después de que la federación nacional de fútbol acordase costear los salarios para las futbolistas como parte del plan para profesionalizar la liga.

FIFPRO ha hablado con ella sobre su vida, y espera realizar una carrera futbolística.

¿Cómo comenzaste a jugar al fútbol?

Soy de Larache, ciudad al norte de Marruecos. Empecé a jugar cuando tenía 6 años, con amigos de un club local denominado L'Etoile d'Avenir (La Estrella del Futuro). Era la única chica del grupo. Al principio me costó que los chicos me aceptaran. Decían: No puedes jugar con nosotros; eres una chica. Pero se fueron acostumbrando a mí. Continué jugando con chicos hasta hace tan solo unos tres años.

 

¿Cuándo comenzaste a jugar a alto nivel?

He formado parte de las selecciones nacionales femeninas Sub-17 y Sub-20, durante cinco años. Gracias a Dios, hemos finalizado terceras en los Juegos Africanos del año pasado. Tenemos un equipo sólido. El fútbol me ha permitido conocer ya a muchas personas, viajar y aprender sobre la vida. En enero, antes del confinamiento por el coronavirus, viajé con la selección nacional para disputar el partido clasificatorio para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, contra Egipto (en El Cairo). (Marruecos ganó 5-3 en su ascenso hacia la siguiente ronda; su selección nacional femenina ocupa el lugar número 81 en el ranquin mundial, y el octavo puesto en el continente africano).

 

¿Qué te parecen los planes de una liga profesional?

Juego a nivel de club para el Jawharat Najm Larachem, equipo local de segunda división. Entrenamos cuatro o cinco veces a la semana, y los partidos se disputan los domingos. La liga profesional es una noticia estupenda. Espero firmar un contrato profesional con ellos en las próximas semanas. Eso va a cambiar muchas cosas. Ahora mismo no tenemos profesionalidad plena, sino nivel aficionado o semiprofesional. Esto nos permitirá a todas tener un contrato, entrenamiento y fisioterapia de primer nivel.

¿Crees que podrás vivir del fútbol?

Me gustaría. El año pasado finalicé el instituto, y ahora estoy haciendo un curso en educación física. Por ahora, seguiré estudiando y jugando al fútbol. Siempre que la selección nacional me necesite, allí estaré.

¿Cómo has vivido el confinamiento?

He seguido jugando al fútbol, incluso dentro de casa. Practicaba fútbol de estilo libre en el salón de la casa familiar. Nunca lo había hecho antes, pero me gustó. A mis padres no les importaba, ¡con tal de que no rompiera nada! (En julio, participó en la competición africana de fútbol de estilo libre a través de videollamada, y ganó el primer premio en la categoría femenina).

¿Cómo ven los marroquíes el fútbol femenino?

Quizá el 85 o el 95% de la gente valora el fútbol femenino, pero hay quien es muy tradicional y piensa que el lugar de las mujeres es la cocina. No obstante, esa actitud está cambiando de forma imparable, y cada vez más gente respeta lo que hacemos. Mi hermano y mi hermana siempre me dan muchos ánimos. Dicen que nunca me rinda, que no llore, que siga luchando, que puedo hacer todo lo que me proponga.

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