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Más de uno de cada tres futbolistas profesionales mayores de 40 años padecen desgaste del cartílago de la rodilla, lo que suscita preocupación ante el número de futbolistas en activo que ponen en riesgo su salud a largo plazo o que no son conscientes de los efectos perdurables de las lesiones graves de rodilla.

Un estudio de FIFPro realizado entre 400 futbolistas profesionales en activo y 900 retirados indica que el 35 por ciento de los futbolistas retirados mayores de 40 años padece artrosis de rodilla (enfermedad degenerativa de la articulación), frente al 8-13% de la población general de su mismo grupo de edad.

Por cada lesión grave o cirugía de rodilla que los futbolistas hayan sufrido durante su carrera, se multiplica por 2,5 el riesgo de padecer artrosis de rodilla.

“Conozco a futbolistas retirados que ni siquiera pueden andar; han quedado tullidos,” afirma Pontus Kamark a FIFPro. El veterano sueco de 48 años, que compitió con su país en la Copa Mundial, se retiró a la edad de 32 años, después de someterse a tres cirugías del ligamento cruzado. “Mi médico comprobó que el cartílago de mi rodilla prácticamente había desaparecido. Me recomendó retirarme.”

Tan solo dos meses antes, Kamark había rechazado la participación en el equipo sueco para la Copa Mundial de 2002, pues no se sentía lo suficientemente en forma. “Seguí la recomendación del médico. Puse en la balanza mi salud futura, y lo que quería era poder estar activo, jugar al hockey sobre hielo, al tenis y al golf durante el resto de mi vida.”

Kamark, que jugó con el IFK Goteborg y el Leicester City, continúa muy activo, pero afirma que algunos de sus colegas no han tenido tanta suerte. Hakan Lindman, que jugó para el Malmo y el Anderlecht, “lleva dos prótesis de rodilla y apenas puede caminar.”

 

El Dr. Vincent Gouttebarge, Médico Jefe de FIFPro, ha afirmado que el personal médico del club tiene que hacer más durante la carrera del jugador para prevenir la artrosis en etapas posteriores de la vida. Gouttebarge sugiere también que recibir orientación a la finalización de su carrera deportiva ayudaría a los jugadores a fortalecer sus rodillas, siguiendo un estilo de vida saludable y un programa para el mantenimiento de una buena aptitud física.

“Los resultados del estudio confirman que suelen existir efectos graves y a largo plazo derivados de las lesiones de rodilla,” ha afirmado Gouttebarge. “Esta es la primera investigación sobre la artrosis de rodilla que incluye a futbolistas en activo y que nos proporciona un panorama claro de cómo evoluciona el desgaste del cartílago.”

El defensa del Malmo, Rasmus Bengtsson, afrontó problemas de rodilla durante un año antes de optar por la cirugía. “Los últimos seis meses he jugado con enorme dolor. Primero tomé analgésicos, y posteriormente recibí inyecciones de cortisona. Cuando todo ello dejó de funcionar, me decidí por la operación,” ha afirmado el internacional sueco a FIFPro. Se le extrajo el menisco izquierdo, y la articulación carecía ya de cartílago. Necesitó diez meses de recuperación.

“Quizá si hubiéramos hecho la operación inmediatamente, la recuperación hubiera sido más sencilla y rápida.”

Bengtsson, de 31 años, ha afirmado que su articulación de rodilla es “hueso con hueso”. Experimenta más dolor tras jugar sobre campos de césped artificial, que son más duros. “Si vuelvo a tener el mismo problema, pensaré en mi futuro. No deseo destruir mi cuerpo, y quiero jugar al fútbol con mi hijo.”

Bengtsson estuvo jugando con dolor cuando acababa de unirse al Malmo y deseaba demostrar su valía. “Cuando eres joven o pasas a un nuevo club, sería útil que los fisioterapeutas te mantuvieran sin jugar hasta que no te encuentres en buenas condiciones físicas. Es muy difícil para un jugador decir que no quiere jugar.”

 

Steven Lenhart, antiguo campeón de la Major League Soccer (MLS) con el Columbus Crew, está de acuerdo con Bengtsson. “En un determinado momento, mi rodilla se debilitó cada vez más, pero como jugador no quieres escuchar a tu cuerpo, sino que deseas seguir jugando. Si alguien me hubiera dicho cuando tengas más edad, tu rodilla va a estar hecha un desastre, le hubiera contestado sí, pero ahora mismo me siento bien.”

Lenhart tuvo que retirarse en el año 2016, tras pasar por cinco cirugías de menisco en su rodilla derecha. “La primera lesión sencillamente ocurre, pero cuando tienes una segunda y una tercera, lo importante es la prevención.”

Este ariete de 31 años cree que es útil que los jugadores retirados que afrontan lesiones similares reciban consejo o asesoramiento médico sobre su situación física actual. “Los futbolistas toman su propia decisión, pero tienes que darles las herramientas para que escuchen su cuerpo. No deben tener tantas expectativas de jugar cuando están lesionados.”

 

Acerca de los futbolistas

Pontus Kamark: 48 años, futbolista profesional (defensa) desde 1985 hasta 2002, en el IFK Goteborg y en el Leicester City, entre otros equipos. Ganó 5 títulos de liga con el IFK. Fue 57 veces internacional para Suecia y medalla de bronce en la Copa Mundial del año 1994.

Rasmus Bengtsson: 31 años, futbolista profesional (defensa) desde 2006 para el Hertha Berlín y el FC Twente, entre otros equipos. Ganó 2 títulos de liga con su club actual, el Malmo. Ha sido cuatro veces internacional para Suecia.

Steven Lenhart: 31 años, futbolista profesional (delantero centro) desde 2008 hasta 2016 en el Columbus Crew y el San José Earthquakes. Ganó el título de la Major League Soccer (MLS) con el Columbus.

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