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Los futbolistas profesionales se preparan para recibir mayor protección laboral, gracias a una nueva directiva de la Unión Europea que les permitirá reclamar los mismos derechos laborales que un trabajador normal, en lugar de los correspondientes a un trabajador autónomo, explica el abogado de FIFPro, Wil van Megen.

 

¿Los futbolistas profesionales no tienen los mismos derechos que la mayoría de los trabajadores?
No todos los futbolistas. En algunos países de la Europa del Este, como Croacia, la República Checa y Rumanía, la relación entre un futbolista profesional y su club se define como de empleo autónomo. Esto es así porque los clubes prefieren evitar los impuestos de seguridad social y otras formas de protección legal que proporcionan los contratos de empleo habituales.

¿Cuántos futbolistas están contratados como autónomos?
Es difícil dar una cifra exacta, pero según el Informe Global sobre el Empleo 2016 de FIFPro, hay cientos: el 94% de los futbolistas profesionales de Croacia y de la República Checa están contratados como autónomos. En Rumanía, el 60% de los jugadores tiene también tales acuerdos con los clubes, según la investigación mencionada. En Eslovenia (73%) la cifra era algo elevada, aunque el sindicato nacional de futbolistas (SPINS), junto con otras partes interesadas del fútbol, han acordado ir dejando sin efecto numerosos contratos de empleo autónomo.

¿Cuáles son las principales desventajas de estos contratos?
Los jugadores no se benefician de los programas de seguridad social. Por ejemplo, en Croacia estos jugadores también pueden verse en problemas económicos cuando no reciben sus salarios pero tienen que seguir pagando todos sus impuestos, así como las contribuciones de pensión y asistencia sanitaria. Esta situación ha causado que docenas de futbolistas en situación de impago tuvieran que ver inmovilizadas sus cuentas bancarias por no haber pagado sus impuestos. Otra desventaja: para los jugadores considerados autónomos es difícil negociar un acuerdo colectivo de trabajo con sus compañeros de equipo.

Wil van Megen 1 400¿Las autoridades futbolísticas aprueban los contratos de empleo autónomo?
No. En el año 2012, las partes interesadas del fútbol europeo (UEFA, FIFPro, EPFL y ECA) definieron la relación entre un futbolista profesional y su club como un acuerdo laboral: un jugador es un empleado del club y la naturaleza del contrato debe ser laboral. Sin embargo, diversas ligas y federaciones no han cumplido con el acuerdo y han invocado leyes y reglamentos nacionales para justificar que los futbolistas profesionales fueran considerados trabajadores autónomos. Una de las razones para su justificación era que no existía una disposición clara aplicable en el ámbito de la Unión Europea que regulara las relaciones laborales. Pero eso ha cambiado.

¿Qué es exactamente lo que ha cambiado?
Hasta ahora, la UE carecía de una definición para el empleado por cuenta ajena, aunque existe jurisprudencia de la UE que establece quién es trabajador por cuenta ajena, y quién no (*1). La nueva Directiva de la UE 2017/0355 incluye una definición en el art. 2: ‘empleado’ hace referencia a una persona natural que, durante cierto periodo de tiempo, realiza servicios para y bajo la dirección de otra persona a cambio de una remuneración. A partir de ahora, los clubes y las ligas pertenecientes a la UE ya no podrán ampararse en la legislación nacional o en el principio de subsidiariedad (*2) para eludir los contratos de trabajo. En lo sucesivo, los jugadores en países como Croacia, la República Checa y Rumanía, así como sus sindicatos, podrán invocar la definición que los gobiernos nacionales no pueden ignorar. Ello va a crear un terreno equitativo a nivel europeo, no solo para los jugadores, sino también para los clubes que ya respetaban la ley.

¿Los jugadores considerados autónomos van a beneficiarse de forma inmediata?
No de manera automática. Esta nueva directiva proporciona a los jugadores y a los sindicatos de futbolistas una herramienta importante para reclamar de manera jurídica su estatus como empleados. Podrán debatir esta nueva directiva con los clubes, las ligas o las federaciones, o llegar a los tribunales en caso necesario.

Employment status civil contract 640 C

Datos del Informe Global sobre el Empleo 2016 de FIFPro


Notas:

(*1) 9 CJEU 3 de julio de 1986, C-66/85 (Lawrie/Blum) y CJEU 17 de noviembre de 2016 C-216/15 Ruhrlandklinik.

(*2) Subsidiariedad, en este contexto, significa que la norma de alcance internacional se aplica únicamente cuando no existe una norma nacional en vigor.

 

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